Te masala

Te masala

bolsitas de té masala

El masala chai (/tʃaɪ/; lit. ‘té con especias mixtas’) es una bebida elaborada hirviendo té negro en leche y agua con una mezcla de hierbas aromáticas y especias[2]. Originaria de la India, [3] la bebida ha ganado popularidad en todo el mundo, convirtiéndose en un elemento de muchas cafeterías y teterías. Aunque tradicionalmente se prepara como una decocción de vainas de cardamomo verde, canela en rama, clavo molido, jengibre molido y pimienta negra en grano junto con hojas de té negro, las versiones minoristas incluyen bolsas de té para infusión, mezclas instantáneas en polvo y concentrados.
En la década de 1830, la Compañía Británica de las Indias Orientales empezó a preocuparse por el monopolio chino del té, que constituía la mayor parte de su comercio y apoyaba el enorme consumo de té en Gran Bretaña, alrededor de una libra (en peso) por persona y año. Los colonos británicos se habían percatado recientemente de la existencia de las plantas de té de Assam, y comenzaron a cultivar plantaciones de té a nivel local. En 1870, más del 90% del té que se consumía en Gran Bretaña seguía siendo de origen chino, pero en 1900 esta cifra se había reducido al 10%, sustituido en gran parte por el té cultivado en la India (50%) y en Ceilán (33%), la actual Sri Lanka[9].

té masala en polvo

Se cree que las diferentes pronunciaciones regionales de la palabra en China surgieron de la misma raíz, que divergió debido a los cambios de sonido a través de los siglos. La forma escrita de la palabra en chino 茶 se creó a mediados de la dinastía Tang modificando el carácter 荼 (pronunciado tu) que significaba “vegetal amargo”. Tu se utilizaba para referirse a una variedad de plantas en la antigua China, y adquirió el significado adicional de “té” por la dinastía Han[4] La palabra china para té se derivó en última instancia de las lenguas no siníticas de la patria botánica de la planta del té en el suroeste de China (o Birmania), posiblemente de una palabra arcaica de raíz austroasiática *la, que significa “hoja”[5].
La mayoría de las lenguas chinas, como el mandarín y el cantonés, lo pronuncian como cha, pero las variedades min a lo largo de la costa sur de China y en el sudeste asiático lo pronuncian como teh. Estas dos pronunciaciones han llegado por separado a otras lenguas del mundo:[15].
Las pocas excepciones de palabras para referirse al té que no entran en los tres grandes grupos de te, cha y chai son las lenguas menores de la patria botánica de la planta del té[4]. Ejemplos de ello son la (que significa té comprado en otro lugar) y miiem (té silvestre recogido en las colinas) del pueblo Wa del noreste de Birmania y el suroeste de Yunnan, letpet en birmano y meng en lamet que significa “hojas de té fermentadas”, así como miang en tailandés (“té fermentado”). Estas lenguas pertenecen a las familias austroasiáticas, tibeto-birmanas y tai, que se encuentran actualmente en el sudeste asiático y el sudoeste de China. Los estudiosos han sugerido que las lenguas austroasiáticas pueden ser el origen último de la palabra té, incluidas las diversas palabras chinas para referirse al té, como tu, cha y ming. Cha, por ejemplo, puede haber derivado de una palabra arcaica de raíz austroasiática *la (Proto-Austroasiático: *slaʔ, cognado con el Proto-Viético *s-laːʔ), que significa “hoja”, utilizada por un antiguo pueblo del suroeste de China, mientras que ming puede provenir del meng (hojas de té fermentadas) mon-khmer. Los hablantes siníticos, tibeto-birmanos y tai que entraron en contacto con los hablantes austroasiáticos tomaron prestadas sus palabras para referirse al té[24].

té nilgiri

Uno de los métodos de preparación consiste en añadir agua a una olla y dejarla hervir junto con diversas especias como cardamomo verde, jengibre, cardamomo negro, canela, pimienta negra en grano, clavo negro, semillas de hinojo, nuez moscada, jengibre seco en polvo, así como azafrán en las clases altas y medias. Una vez que el agua y las especias hierven, se añade el té. La mezcla se deja reposar. A continuación, se añade leche entera a la mezcla y se deja reposar durante mucho tiempo para que se infusione. A menudo se añade azúcar según el gusto de cada uno[2]. Después de mezclar bien a fuego lento, se utiliza un colador de té antes de servir el chai. Se suele verter en tazas, pero hay quien prefiere beberlo a la antigua usanza, en el borde de un platillo[3].
El doodh pati es famoso en el norte de la India y Pakistán, donde se hierve junto con el cardamomo, el jengibre y muchas otras especias enteras mencionadas anteriormente. Suele estar disponible en los dhabas y chaiwalas de las esquinas, pero lo más habitual es que se prepare en casa, aunque menos que su alternativa a base de agua. Se consume principalmente en el norte de la India y Pakistán, aunque también se consume ocasionalmente en Nepal y Bangladesh y se ha extendido incluso a Oriente Medio debido a su popularidad.

té darjeeling

Ya tenemos en el blog recetas de Chai Mix sin cafeína y de un Chai Latte vegano. Pero como hemos jugado más con la personalización de las especias y el perfeccionamiento del sabor, se nos ocurrió esta versión, que utiliza jengibre fresco y especias enteras.
El masala chai es un té cremoso y especiado que es más popular en la India, pero que se disfruta cada vez más en todo el mundo. La principal diferencia entre el chai y el masala chai es que el masala chai incluye especias, mientras que el chai es simplemente té y leche.
Las especias trituradas se añaden a un cazo con agua y jengibre fresco rallado y se dejan cocer a fuego lento durante unos 15 minutos. Al rallar el jengibre se consigue un sabor más intenso. Pero si el chai con jengibre no es lo suyo, córtelo en rodajas en lugar de rallarlo y/o reduzca ligeramente la cantidad.
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